Naranja: propiedades saludables

El principal principio activo de la naranja es el flavonoide hesperidina.

La naranja es antiinflamatoria, disminuye la presión arterial, disminuye la ansiedad, mejora lesiones púrpuras de la piel, mejora la función endotelial, es cardioprotectora, disminuye el factor alfa de la necrosis tumoral, produce menor incidencia de cáncer e induce cambios en 3.422 genes relacionados con la quimiotaxis, la adhesión, la infiltración, el transporte de lípidos, la infiltración de células en circulación a la pared vascular y la menor acumulación de lípidos.

La naranja es una fruta ácida. Un cítrico comestible que puede ser dulce (Citrus sinensis) o amargo (Citrus aurantium).

Principio activo el flavonoide hesperidina

El flavonoide hesperidina está relacionado con el efecto beneficioso de zumo de naranja.

Ensayo aleatorizado, controlado y cruzado en 24 hombres sanos con sobrepeso (edad 50-65 años), durante 4 semanas (3).

La hesperidina se encuentra en los cítricos y tiene acciones vasculoprotectoras que pueden explicar los efectos cardiovasculares beneficiosos que se producen con el consumo de cítricos.

Ensayo aleatorizado, controlado por placebo, doble ciego y cruzado en 24 pacientes con síndrome metabólico. Ingirieron hesperidina (500 mg una vez al día y durante 3 semanas) (2).

Antiinflamatoria

El consumo diario de zumo de naranja roja alivia la función endotelial después de una semana  y reduce la inflamación en los sujetos no diabéticos que tienen mayor riesgo cardiovascular. También disminuye la proteína C-reactiva, la interleukina IL-6 y el factor TNF-alfa (factor alfa de la necrosis tumoral).

Ensayo aleatorizado, controlado por placebo y simple ciego con 19 sujetos no diabéticos con riesgo cardiovascular (edad 27-56 años). Ingirieron 500 ml de jugo de naranja roja (1)

Induce muchos cambios en la expresión de genes

Tanto el jugo de naranja como su principal principio activo la hesperidina, modifican la expresión génica de leucocitos. El consumo de jugo de naranja induce cambios en la expresión de 3.422 genes, mientras que el consumo hesperidina modula la expresión de 1.819 genes. Entre el jugo de naranja y la hesperidina existen 1.582 genes regulados en común. Muchos de estos genes están implicados en la quimiotaxis, la adhesión, la infiltración, el transporte de lípidos, la infiltración de células en circulación a la pared vascular y la menor acumulación de lípidos.

El consumo regular de zumo de naranja durante 4 semanas es anti-inflamatorio y anti-aterogénico, disminuye la presión arterial diastólica y mejora  la reactividad microvascular endotelial postprandial en personas sanas de mediana edad y en hombres con sobrepeso moderado.

Ensayo aleatorizado, controlado y cruzado en 10 sujetos.Durante tres períodos de 4 semanas los voluntarios consumieron diariamente: 500 ml de jugo de naranja, 500 ml de bebida de control más hesperidina o 500 ml de bebida de control y placebo (5).

Disminuye la ansiedad

En algunos países la naranja utiliza como medicina alternativa para el tratamiento de la ansiedad.  La flor de la naranja puede ser eficaz para reducir la ansiedad preoperatoria antes de la operación.

Ensayo aleatorizado doble ciego con 60 pacientes con cirugía menor. Dos horas antes de la inducción de la anestesia recibieron un destilado de flor de naranja (Citrus aurantium) (1 mL/kg (6).

Mejora las lesiones de la piel

El color púrpura senil es una enfermedad frecuente de la piel que se produce con mínimos traumatismos y que afecta a más del 10 por ciento de las personas mayores de 50 años. A pesar de ser una enfermedad benigna, el desarrollo continuo de estas lesiones púrpura es una fuente de preocupación visual y social. Cuando se ingiere una mezcla de bioflavonoides de cítricos durante seis semanas, se reduce el 50 por ciento las lesiones de la piel.

Ensayo aleatorio en 67 pacientes con púrpura senil en la piel. Recibieron una mezcla de bioflavonoides de cítricos por vía oral dos veces al día durante seis semanas (7).

Se asocia a menor incidencia de cáncer

El consumo de cítricos se asocia con una menor incidencia de todo tipo de cáncer, especialmente para los sujetos que tienen a la vez un consumo elevado de té verde.

Ensayo en 42.470 adultos japoneses con un rango de edad de 40-79 años. Se siguió su evolución desde el año 1995 hasta el 2003 para todo el cáncer (8).

Los resultados epidemiológicos también indican que la ingesta elevada de cítricos protege de cáncer de estómago (9).

Es útil en aromaterapia

La inhalación de aceite esencial de naranja dulce es tranquilizante y útil en aromaterapia.

Ensayo con 40 voluntarios masculinos que inhalan aceite esencial de naranja dulce (4).

REFERENCIAS

  1. Buscemi, Silvio; Rosafio, Giuseppe; Arcoleo, Gioacchina; et al. Effects of red orange juice intake on endothelial function and inflammatory markers in adult subjects with increased cardiovascular risk. American Journal of Clinical Nutrition  Volume: 95   Issue: 5   Pages: 1089-1095   Published: 2012
  2. Rizza, Stefano; Muniyappa, Ranganath; Iantorno, Micaela; et al. Citrus Polyphenol Hesperidin Stimulates Production of Nitric Oxide in Endothelial Cells while Improving Endothelial Function and Reducing Inflammatory Markers in Patients with Metabolic Syndrome. Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism  Volume: 96   Issue: 5  Pages:E782-E792   Published: 2011.
  3. Morand, Christine; Dubray, Claude; Milenkovic, Dragan; et al. Hesperidin contributes to the vascular protective effects of orange juice: a randomized crossover study in healthy volunteers.  American Journal of Clinical Nutrition  Volume: 93   Issue: 1   Pages: 73-80  Published: 2011

  4. Goes, Tiago Costa; Antunes, Fabricio Dias; Alves, Pericles Barreto; et al. Effect of Sweet Orange Aroma on Expe rimental Anxiety in Humans. Journal of Alternative and Complementary Medicine Volume: 18   Issue: 8   Pages: 798-804   Published: 2012
  5. Milenkovic, Dragan; Deval, Christiane; Dubray, Claude; et al. Hesperidin Displays Relevant Role in the Nutrigenomic Effect of Orange Juice on Blood Leukocytes in Human Volunteers: A Randomized Controlled Cross-Over Study. PLOS ONE  Volume: 6   Issue: 11     Published: 2011

  6. Akhlaghi, Mahmood; Shabanian, Gholamreza; Rafieian-Kopaei, Mahmoud; et al. Citrus aurantium Blossom and Preoperative Anxiety. Revista Brasileira de Anestesiologia  Volume: 61   Issue: 6   Pages: 702-712 Published: 2011

  7. Berlin, Joshua M.; Eisenberg, David P.; Berlin, Mindy B.; et al. A Randomized, Placebo-Controlled, Double-Blind Study to Evaluate the Efficacy of a Citrus Bioflavanoid Blend in the Treatment of Senile Purpura. Journal of Drugs in Dermatology  Volume: 10   Issue: 7   Pages: 718-722   Published: 2011
  8. Li, Wen-Qing; Kuriyama, Shinichi; Li, Qiang; et al. Citrus consumption and cancer incidence: the Ohsaki cohort study. International Journal of Cancer  Volume: 127   Issue: 8  Pages: 1913-1922   Published: 2010
  9. Bae, Jong-Myon; Lee, Eun Ja; Guyatt, Gordon; Citrus fruit intake and stomach cancer risk: a quantitative systematic review. Gastric Cancer  Volume: 11   Issue: 1   Pages: 23-32   2  Published: 2008