La pandemia del siglo XXI: Exceso de glucosa en sangre

La glucosa es el principal recurso de energía del cuerpo.

La glucosa en sangre es imprescindible para vivir, como el combustible para un coche, pero su exceso tiene graves consecuencias.

El exceso de glucosa en sangre se puede producir por la falta de ejercicio, desequilibrio hormonal, ansiedad, estrés, descontrol de la flora bacteriana y las carencias nutricionales, todo ello deriva en:

  •  Deficiente producción de insulina (diabetes tipo I)
  • El incremento de la resistencia a la insulina (diabetes tipo II)

La insulina es la responsable

La mayoría de los carbohidratos de la comida, se descomponen en el estómago en glucosa y otros azúcares. La glucosa se absorbe en sangre y penetra en las células por medio de la insulina.

La insulina tiene un papel crucial en el aumento de peso porque regula los niveles de glucosa en sangre.

  • Cuando la insulina se une a los receptores que están en la superficie de la célula entonces, la glucosa puede entrar en la célula.
  • Si estos receptores no funcionan, la insulina no se une y la glucosa no puede penetrar en la célula produciendo lo que se denomina “resistencia a la insulina” ( diabetes tipo II). El exceso de glucosa que no se utiliza, se transforma en triglicéridos (grasa), y produce obesidad.
  • Si las células se vuelven cada vez más resistentes a la acción de la insulina, el cuerpo produce más insulina en un intento de introducir más glucosa de la sangre en el músculo y en el hígado. Si no consigue introducir más glucosa en las células , produce tejido adiposo (grasa) y sustancias pro-inflamatorias, que vuelven a incrementar la resistencia a la insulina en un círculo vicioso.

¿Qué ocurre si tenemos exceso de glucosa en sangre?

La ingestión elevada de carbohidratos procedentes de harinas, almidones, pasta, dulces etc… puede incrementar la glucosa en sangre

El exceso de glucosa en sangre es responsable directo de la obesidad. Cuando se controla el exceso de glucosa y la resistencia a la insulina, se controla la obesidad.  Además puede ocasionar:

  • Aumento de la inflamación.
  • Diabetes tipo II.
  • Enfermedad cardiovascular.
  • Demencia.
  • Enfermedad del hígado.
  • Disfunción pancreática.
  • Neuropatía.
  • Daño en la retina en el ojo.
  • Obstrucción arterial.
  • Estrés oxidativo.
  • Glicación.
  • Disfunción endotelial.
  • Reducción del flujo sanguíneo coronario.
  • Aumento del riesgo de cáncer.
  • Envejecimiento

¿Cómo evaluar las posibilidades de resistencia a la insulina?

Se tiene resistencia a la insulina cuando se cumplen al menos tres de las siguientes condiciones:

  • Obesidad abdominal (barriga).
  • Elevados niveles de triglicéridos.
  • Niveles bajos de colesterol HDL (colesterol bueno).
  • Niveles elevados de azúcar en sangre y en ayunas.
  • Presión arterial elevada.

 ¿Cúál es el nivel aconsejable  de glucosa en ayunas?

Se acepta que la concentración de glucosa en ayunas debe de ser 100 mg/dL, pero no es la óptima. La glucosa en ayunas superior a 85 mg/dL produce un 40% de riesgo de muerte cardiovascular. Este es el resultado de una investigación en 2.000 hombres durante un período de 22 años.

El rango de glucosa en ayunas debe de estar entre 70 y 85 mg/dL (35).

El control de los niveles de glucosa en sangre se puede realizar mediante la ingestión de complementos alimenticios, con dieta mediterránea, ejercicio, controlando las hormonas testosterona y tiroideas, controlando la flora intestinal, disminuyendo la ansiedad y  el estrés.

Cómo controlar el nivel de glucosa en sangre y la resistencia a la insulina

Es posible su control mediante la ingestión de complementos alimenticios.  Los más importantes se relacionan a continuación:

Mango salvaje (Irvingia gabonensis).

  • Inhibe la enzima amilasa, responsable de la degradación del almidón en el digestivo y por tanto, reduce la cantidad de glucosa absorbida en el torrente sanguíneo.
  • Disminuye el peso total, la grasa, el colesterol total, el colesterol LDL, la glucosa y los triglicéridos e incrementa el HDL (36).
  • Regula los niveles de leptina y adiponectina, implicadas en la sensibilidad a la insulina, beneficiándonos de sus propiedades anti-diabéticas (37-39).
  •  Inhibe la glicerol-3-fosfato deshidrogenasa, reduciendo la cantidad de glucosa que se convierte en grasa corporal (40). Reduce la expresión del factor de transcripción PPAR implicado en la resistencia a la insulina y desbloquea la resistencia a la leptina.

Judía (Phaseolus vulgaris).

  • Bloquea la enzima alfa-amilasa (41,42), inhibe la absorción de los almidones y disminuye hasta tres veces el nivel de triglicéridos (43).

Algas marinas (Fucus vesiculosus y Ascophyllum nodosum)

  • Disminuyen la conentración de glucosa en sangre (44,45).

 (Camellia sinensis).

  • Aumenta la tasa metabólica basal, inhibiendo la enzima catecol-O-metil transferasa que rompe la noradrenalina y produce energía (46) ayudando de esta forma a gastar el exceso de kilocalorías (47)
  • Inhibe la enzima digestiva lipasa que descompone las grasas y dificulta que se absorban en el intestino (48). Además, reduce la grasa abdominal, el colesterol total, el LDL y los triglicéridos (49,50).

Magnesio.

  • Reduce los niveles de glucosa en sangre (17,18).
  • Las concentraciones bajas de magnesio, pueden desarrollar resistencia a la insulina en niños obesos (19).
  •  Mejora la sensibilidad a la insulina en sujetos no diabéticos, con sobrepeso y es posible que pueda prevenir la resistencia a la insulina y la diabetes tipo II (21).

Zinc.

  • Es adecuado en niños con obesidad (23), mejora el riesgo cardiovascular en niños obesos (24) y la neuropatía diabética (25).
  •  Cuando se mezcla con vitamina A, mejora la diabetes tipo I (26).

Glucomanano.

  • Es un biopolímero que se extrae de la planta Konjac (Amorphophallus sp.) que produce viscosidad, en realidad es una fibra soluble.
  •  Se puede ingerir en cápsula o mejor, sobre un líquido caliente (ej.sopa).
  •  Produce saciedad, es beneficioso para la pérdida de peso (27,28) y tiene efecto beneficioso sobre la insulina (29).

Guaraná (Paullina cupana).

  • El guaraná junto con Ma Huang reduce los triglicéridos en suero (51).

Acido lipoico.

  • Se encuentra en casi todas las comidas y es un nutriente esencial. Puesto que está en muy baja concentración (algunos miligramos por tonelada de alimento) es necesario utilizar el de síntesis que es exactamente igual al natural.
  •  Cuando se ingiere en complemento alimenticio, aumenta la descomposición de la glucosa esto es, decrece la glucosa en sangre y se incrementa la sensibilidad a la insulina (1-5) aunque, existe una cierta controversia ya que otras investigaciones concluyen que, el ácido lipoico mejora la sensibilidad a la insulina pero no de forma significativa (6).

Biotina y cromo.

  • La biotina también se denomina vitamina H o B7.
  • Ayuda en el metabolismo de las grasas, proteínas e hidratos de carbono, mejora significativamente el control glucémico y reduce el riesgo de neuropatía diabética (7).
  • El cromo es esencial en el metabolismo de la glucosa. Modula la glucosa e incrementa la sensibilidad de la insulina esto es, se mejora la absorción de la glucosa de la sangre (9,10).
  • Cuando la biotina se mezcla con picolinato de cromo, se mejora el metabolismo de la glucosa en personas obesas (8).
  • Existe alguna controversia sobre la efectividad del cromo (11). Algunas investigaciones sugieren que el cromo no parece mejorar la resistencia a la insulina y otras que la disminución de la glucosa y la sensibilidad a la insulina, puede ser más probable en individuos resistentes a la insulina con diabetes de tipo 2 y que tienen más elevados la glucosa en ayunas y la hemoglobina A 1c (12).

N-acetil-L-cisteína.

  •  Es un aminoácido no esencial aunque podría ser esencial para bebés, ancianos o personas con ciertas enfermedades. Se encuentra en casi todos los alimentos.
  • La cisteína disminuye los niveles de azúcar en la sangre, protege a las células beta de la toxicidad de la glucosa y suprime su muerte (13). Las cataratas las potencia el exceso de glucosa en sangre y pueden ser minimizadas con cisteína y vitamina C (14).

 Vitamina K.

  • Se encuentra en casi todos los alimentos.
  •  Puede reducir la progresión de la resistencia a la insulina en personas mayores (15). Parece jugar un papel importante en la regulación de azúcar en la sangre (16).
  • Las personas que toman medicamentos anticoagulantes no deben tomar vitamina K.

Vanadio.

  •  Se utiliza en diferentes formas químicas y es eficaz para el tratamiento, alivio y prevención de la aparición de la diabetes mellitus (21,22).

Cinnamon (Cinnamomun cassia).

  • Mejora la glucosa rápida en sangre (30), puede atenuar la resistencia a la insulina y la intolerancia a la glucosa (31).
  • Inhibe las enzimas alfa-amilasa y alfa-glucosidasa y esto puede explicar su efecto antidiabético cuando se utiliza asociada con un alga (32), pero no se puede utilizar como una terapia antidiabética (33).

Naringenin.

  • Es un flavonoide que se encuentra en la piel de la naranja y el tomate y tiene la capacidad de mejorar la resistencia a la insulina (34)

¿Cómo evaluar qué complementos se deben ingerir?

Depende de la ruta metabólica a la que vaya dirigida.

En general, siempre es más adecuado tomar menos cantidad de varios complementos alimenticios que mucha cantidad de uno solo.

Un buena opción es decantarse por una combinación de  complementos que actúen sobre rutas metabólicas diferentes.

  • Mango salvaje (Irvingia gabonensis)
  • Judía (Phaseolus vulgaris)
  • Té  (Camellia sinensis)
  • Magnesio
  • Zinc

El grupo de los cinco anteriores, se pueden combinar con al menos  de 2 a 5 del siguiente grupo:

  •  Algas marinas (Fucus vesiculosus)
  • Acido lipoico
  • Biotina y cromo
  • Vitamina K
  • N-acetil-L-cisteína
  • Vitamina K
  • Naringenin
  • Cinnamon (Cinnamomun cassia)
  • Vanadio

Si se desea un resultado más intenso se puede tomar Glucomanano para incrementar la saciedad.

Otra opción es complementar los anteriores con Guaraná (Paullina cupana) para incrementar el gasto energético.

REFERENCIAS

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