Albahaca: propiedades saludables

La Albahaca (Ocimum spp.), es una hierba aromática con más de 60 variedades. Se cultiva desde hace milenios en diferentes regiones del mundo. Tiene un sabor parecido al clavo y es frecuente en la dieta mediterránea

 La albahaca es a la vez, una especia y una planta medicinal. En la cocina y tradicionalmente, se utilizan entre 10 y 15 hojas.

 Las propiedades saludables de la albahaca son muy diversas y completas. Puede utilizarse para restablecer la salud en un amplio número de enfermedades.

Como todos los alimentos y plantas, se deben ingerir en la cantidad adecuada ya que su virtud está en el equilibrio. Una buena opción es tomarla cada día aderezando la comida. La ingestión regular de la albahaca fresca o sus extractos, pueden ser beneficiosa para promover la salud, para la prevención y para el tratamiento.

- Reduce la glucosa en sangre (1), probablemente debido a la presencia de ácido ursólico que inhibe de la enzima glucosidasa (2).  También contiene un inhibidor de la enzima alfa amilasa de tal forma que, la albahaca podría ser utilizada en la diabetes tipo II (3).
- Tiene actividad anti-inflamatoria y puede utilizarse cuando se padece artritis o inflamación intestinal. Esta actividad, probablemente se debe al beta-cariofileno (4).
- Una de las cualidades más interesantes es su capacidad antibacteriana contra un amplio grupo de microorganismos, incluidos las bacterias patógenas intestinales y de la piel (6-11) además, es actúa contra las bacterias resistentes a los antibióticos. Esta actividad probablemente se debe a los componentes de estragol, eugenol, ácido rosmarínico, linalool, metilcarvacol y el ácido oleanólico. Los efectos antimicrobianos de la albahaca dependen de la estaciones del año (14). La capacidad antibacteriana es tan notable que podría ser una opción válida para sustituir a los actuales aditivos antibacterianos utilizados en los alimentos (13).
- También tiene actividad antifúngica de tal forma que, puede utilizarse para preservar el crecimiento de los hongos en los alimentos (15-18).
- Su actividad antiparasitaria probablemente se debe al linalool (21).
- Interfiere la replicación (crecimiento) viral, en los virus como el Herpes simplex (19) y otros como los coxsackievirus y los enterovirus (20).
- Tiene capacidad inmunomoduladora (22) e incrementa la interleucina-4, los linfocitos-T asesinos y actúa sobre otros parámetros inmunológicos (23). Estas actividades incrementan las defensas siendo beneficioso para la salud.
- Dificulta que la testosterona se transforme en dihidrotestosterona (DHT) cuya sobre expresión causa alopecia e hipertrofia benigna prostática. El mecanismo se debe a la inhibición de la enzima 5 alfa reductasa (24). En el Camerún se utiliza para tratamientos de próstata (31). Probablemente, estas propiedades, son las responsables de su capacidad para incrementar la concentración de los espermatozoides, su viabilidad y su motilidad en ratas (32) y además, reducir los efectos de infertilidad causados por la vida moderna (33).
- Contiene dos flavonoides orientina y vicenina que podrían proteger a los cromosomas contra la radiación (25).Tiene actividad anticáncer, probablemente debida al ácido ursólico (26).
- Contiene fenoles y flavonoides con capacidad antioxidante y protegen a la piel de la radiación ultravioleta del sol. Cuando la albahaca se utiliza tópicamente en crema produce efectos antiedad sobre la piel (27).Estos efectos se ven incrementados por su capacidad antimelanoma, lo que se sugiere como un potencial recurso para productos farmaceuticos.
- Tiene capacidad anti-hipertensión en ratas (29) y es vaso-relajante y anti-agregación plaquetaria, y puede ser beneficiosa en el sistema cardiovascular (30)
- También protege al DNA del daño oxidativo y de las mutaciones, probablemente debido a su capaidad antioxidante (33).

REFERENCIAS CIENTIFICAS

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  3. Etxeberria, U; de la Garza, AL; Campion, J; Martinez, JA; Milagro, FI; 2012.  Antidiabetic effects of natural plant extracts via inhibition of carbohydrate hydrolysis enzymes with emphasis on pancreatic alpha amylase. Expert Opinion on Therapeutic Targets,  Volume: 16   Issue: 3   Pages: 269-297.
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